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App Store 商业模式

英文来源: Evolving App Store Business Models
作者:David Smith(@_DavidSmith),独立 iOS 开发者
翻译:张新慧

一直以来,特别是过去这一周,常在我心头绕的都是这日新月异的 App Store 大格局,今年更是经历了价格策略和结构上不小的变动——全新的订阅收费方式和搜索广告,大量涌现的传统应用,还有 iOS 10 下有关应用名称的新规定以及 App Store 应用的发展。很难说这些变化会如何影响我的事业,不过正是时候来回顾一下这几年的历程,以及审视一下当初我选的那条路。

8 年前的 11 月 8 日,我开发的第一个应用在 App Store 上线了,如果那时候知道自己现在还在以应用开发为生,一定会惊掉下巴。

如今 App Store 生态圈早已是另一副模样。相比拥有 200万+ 应用的 App Store,8 年前我的作品上线时,才有 9 万个。而且那时没有广告网络,应用内购买或订阅服务;应用只有免费和付费之分,且开发者主要依赖后者获取利润。

现在则反了过来——付费应用带给我的收益只是冰山一角,最近有滚滚利润的几乎都是免费应用。现在有些模式介于付费和免费之间,界限模糊,但不论如何我都努力保持开放心态,适应新情况。

数据

说到我的独立软件开发事业,走势如下图:

2008 年我的第一个应用上线时,并没有牢固的数据基础。过去这 4 年半,收益的不同来源界限清晰——抑或来自用户,亦或来自广告。2012 年我的应用内广告占收益 10%,如今则为 80%。这一增长主要因为付费软件收入疲软(来自应用内购买的收益则不变)。

过去几年,这一增长势头很稳定,形成了一条平滑的上升曲线,我反而还担心自己的数据分析力派不上用场了。我审视了很多遍,我的业绩如下图。数据专家常抱怨百分制的饼状图不科学,因为变化趋势无从体现。所以我制作了如下收益不同来源在同一时期的走势图:

尽管期间数次付费应用上线引发了短期的收益大幅提升(比如说2014年10月的Emoji++和2016年5月的Activity++),总的趋势跟上一幅图大同小异。2013年后整体下滑;应用内购买的绝对收益虽出于一定原因削弱了,但在2014年左右非常稳定;广告收益增幅稍慢,但上升平稳。

(今年广告收益的大起大落是在苹果公司宣布给予 AdMob 折扣之后,众人纷纷放弃 iAd,投奔前者。图中今年1月到5月收益有所下滑,因为就算收益率有所下降时也坚持用 iAd。)

下图付费和广告收益的对比则更为明显:

结论

这只是我作为开发者的一点体会,并不足以涵盖 App Store 的发展全景。但其他开发者的体会也多多少少差不多。我的例子证明了从 App Store 获取稳定牢固的收益完全可行,但前提是要与时俱进,洞察市场变化。

跟一众朋友讨论这些趋势时,有人问了个挺深刻的问题:是你的态度变了呢,还是市场变了?回顾历史,我们往往最先看到愿意看的,而忽略了其他,即便一件事有因有果,也不想深究,一切只当顺其自然。

这几年让我得出个结论:改变最大的还是 App Store 的市场,而非我自己的态度。给应用添加广告这件事曾让我百般纠结,万般抵触,但最终还是务实地顺了“大流”,不再坚持“逆流而上”。

应用市场变了,我也慢慢接受了广告的合理存在,而且还发现,当自己不再纠结于软件“理所应当”如何如何进入市场时,事业才会蒸蒸日上。

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