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《近匠》专访GE 秦川、唐翊国——Predix工业物联网平台带来了什么

根据波士顿数据分析公司Lux Research在去年1月发布的一份物联网产业报告:截止2020年,全球工业物联网产值将达到1510亿美元。作为全球最大的电气设备、电器和电子设备制造公司,GE(通用电气)早在2015年便推出了专为工业数据和分析开发的云服务——Predix云、现在物联网时代来临。GE发力工业物联网,大力推动智能制造数字化转型。本期《近匠》,我们就走进GE,听GE高级客户经理秦川和资深经理唐翊国聊聊GE Predix工业物联网平台带来了什么。

唐翊国和秦川都曾在传统IT行业深耕多年,前者曾服务于杜邦、欧文斯科宁等公司,拥有丰富的制造业数字化转型经验,后者则先后供职于IBM、埃森哲等,重点关注通用数字化解决方案,特别是Predix平台在中国的实践推广。看完二位的履历,我觉得GE作为工业领域的”龙头老大”,想必只有曾身处传统行业的人才更能体会Predix工业物联网平台所带来的改变。

GE Predix平台的落地之路

Predix定位于工业物联网领域,致力于将设备端到云端打通,同时把存储在云端的海量数据通过分析,最终展现给使用者,三位一体,提供一套完整的解决方案。Predix平台不仅仅是GE自己用,还希望能做一种对外开放,共同创新的一个平台。秦川将Predix平台比作苹果的iOS,平台本身做一些应用,但更多应用则来自整个生态圈。

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Predix平台整体来讲分三块。

  • 设备端,包含了对接现场的传感器网络,以及在制造业大规模使用的自动化控制网络,比如可编程控制器、分布式控制系统等。主要负责现场生产数据的感知和捕获。
  • 云端。云端是整个平台的中枢,包括:
    • 海量数据的安全可靠保存
    • 数据分析。分析模块可以对接数据,GE分享了在多年工业中总结的经验,目前有一百多种算法在里面,可以使用这些算法对数据做处理。
    • 运营
  • 应用程序开发
    GE提供了一些模板和标准化的组件,能够帮助用户很快的开发一些工业物联网应用,如果用户觉得模板不符合要求,还可以自己进行定制。

目前的物联网平台不在少数,AWS、微软、百度等纷纷入局,GE Predix主打工业物联网平台,虽然本质上都是“数据收集+数据分析衍生价值”的结构,但针对的行业却有所不同,像目前常见的单车,一般价值几百元,但在工业里面的资产设备,像医疗设备、发电设备、航空发动机、电梯或工业无人机等,资产价值非常高,发生问题造成的影响也较大,GE在工业界多年的积累可以帮助提高这些贵重资产的使用效率。

GE本身是个非常多元的服务公司,从航空到医疗、交通、能源,无不有所建树,可以说Predix工业物联网平台的第一个“客户”就是GE自己。在问到如何推行Predix在中国的落地时,唐翊国向我们描述了GE的核心战略:首先服务于GE自己,然后使用内部积累出的一些经验去服务行业的重点客户,最后将点连成线,再将线扩展至整个世界。

同时他也分享了一些实践推广中遇到的问题:首先是客户对于数据的敏感性。平台会收集各式各样的数据,同时这些数据也是工业领域的核心价值。对于这些数据的安全,首先从技术角度来讲其安全性是可以放心的;其次GE虽然作为外企,但完全遵守中国的法规要求,企业的数据所有权在企业手里。因此,GE与中国电信合作为中国用户提供稳定可靠的本地服务。

除了数据敏感性,唐翊国还提到:目前工业物联网还处于比较新的一个时期,需要大家去共同投入和创新。这也是实践推广过程中遇到的另一个问题。

Predix给物联网行业带来了什么

诚如上文所说,工业物联网目前还在不断演进,在问到对于现在工业物联网发展水平的判断的时候,唐翊国和秦川先后给出了“早期阶段”和“概念炒作末期”的判断,跟我的心理预期有些落差。很多中小型企业原来的设备并没有联网,也并没有规划这项能力,现在需要现场去改造这些设备,加一些传感器,进行联网等等。这些工作任重道远,也是目前工业领域的一个现状。

尽管如此,也有一些行业发展的水平相对更高一些,例如半导体行业,很多设备都已经联网,现在的需求是怎样整合数据,挖掘出一些价值。“市场会慢慢地有一些具体和实在的、有价值的东西出来,最快到今年年底才能有这样一些东西”,秦川对我们说道。

针对工业物联网未来的发展领域,秦川表示看好能源领域以及云计算制造行业,因为这些企业本身对于日常的资本管理、运维检修等全生命周期的管理有比较大的需求,可以通过物联网的新技术去解决传统的问题。而唐翊国比较看好物流行业,因为从广泛的供应链的角度来讲,物流跟踪大有可为。

其实细想物联网概念由来已久,却迟迟没有发展成熟的原因,“并非刚需”这点或许值得深思,特别是在工业范畴,设备是否联网对于工厂设备的销量并没有影响,因此推动这些传统企业进行数字化转型无疑具有很大难度。

在采访的过程中,秦川肯定了我的想法,同时也深刻解剖了传统企业所在意的那些方向,以及GE对此所做的努力。

第一是投入产出比。企业绝不会做“投入五千万却只节约三千万”的事情,因此GE会针对投入产出比去排列优先级,首先推动企业做投入产出比高的优化,其次做投入产出比较低的那些“锦上添花”的事情。

第二是连接到Predix平台成本并不高。Predix本身是云上的一个软件架构,当然也需要与硬件的结合。要实施新的解决方案,投入并不是特别高,也不需要对工作现场进行翻天覆地的变化,Predix是通过很小的承办去获取更大的价值。

就目前来讲,Predix在GE内部已经有一些试点应用,秦川为我们列举了两个工厂的案例。一家水电发电机工厂通过Predix平台的开放性,以及云计算特性将工厂的供应商与客户连接,将所有的信息、物流、信息流、资金流、财务流等打通,形成了一个解决端到端打通的企业方案。另外是一家武汉的锅炉厂,通过边缘计算端的一个应用,很好地将锅炉的数据可视化,同时形成一种预测分析,让用户能够看到设备的运营状态,减少宕机时间。

当今工业物联网领域有两大痛点,一是可靠的连接,二是数据分析。前者GE Predix提供了广泛的连接方式,支持最常用的通讯协议。此外,GE还提供了一套模板,供使用专有协议的公司进行开发和对接。数据分析方面,GE提供100多种复杂的算法,允许合作伙伴针对自己的领域知识,开发出自己的分析模块,而且可以通过Predix平台进行出售。

Predix给开发者带来了什么

唐翊国向我们表示,Predix平台的开发门槛并不高,对于语言没有特别的强调,只要有任何一门主流语言的开发经验即可,例如C++、Java、PHP等,或者具有一些基本的网页开发经验,都可以在Predix平台进行开发。

开发者在Predix平台进行开发的过程中,GE会给予开发者从知识技能到产品打磨等多方位的支持。首先是通过博客的方式,提供GE的专版,将技术翻译成中文,提供给开发者在开发过程中需要的技能。当开发更加深入之后,也会有GE的专家定时的给予一些指导帮助。最后,当开发者成功开发了一个产品,GE还会与开发者进行合作,帮助将产品打磨的更好一些。

GE本身的影响力非常大,这也为Predix的开发者进行了强有力的背书,有了好的平台才能站在巨人的肩膀上,这对开发者的平台选择是非常重要的。除此之外,从商业角度来讲,在Predix平台开发的产品,GE也将给予全球化的推广和支持,这样产品的潜在客户范围就是全球的,市场非常大。而这两点,也是GE Predix平台带给开发者的新机遇。

采访的最后,我问了两位老师对于当前物联网行业开发者想说的话。唐翊国说:工业物联网现在还比较早期,但却是一个非常广阔的市场,其影响之大之深,如果你是一个有雄心的人,想利用工具,帮助工业界,这是一个非常好的值得深入的领域。

秦川则表示:工业领域的开发需要有工业支持,而这种支持更多的还是懂这个行业,从事这个行业的人,需要有这个行业的知识和经验,并非传统IT人员很快能转身具备的。GE愿意去承担这种角色,帮助开发者快速的进入工业领域。工业物联网是未来几年全球的发展趋势,基于这个大趋势,开发者未来也大有可为,也希望大家在这个领域去坚持、去投入、去从事、去实现。

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