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微软大中华区总经理司瑞凯访谈:智能云+人工智能,打造中国市场战略新图谱

2017年5月10-12日,微软Build 2017开发者大会在美国西雅图举办。大会首日即以“智能云+人工智能”揭开了微软战略转型的新技术图谱。而就在大约三个星期前,微软刚刚宣布将加倍扩大其在中国的云计算规模。针对微软的这一战略转型,CSDN及各媒体记者利用此次会议间隙,共同采访了微软大中华区开发体验和平台合作事业部总经理司瑞凯(Srikanth Raju)先生。

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微软大中华区开发体验和平台合作事业部总经理 司瑞凯(Srikanth Raju)

微软智能云:构建良好的生态系统,为中国发展服务

CSDN:首先请介绍下您的工作经历。

司瑞凯:我先后在硅谷的Borland、Oracle、Sun Microsystems公司工作过。这三家公司都是微软的死敌,那时我觉得一辈子都不可能给微软工作。

但在这之后,我加入了诺基亚,然后又加入了微软。进入微软之后,我亲眼目睹了微软发生的一系列变化。这也使我从微软的死敌,变成了微软的死党。

CSDN:请简单介绍一下微软智能云在中国的发展状况。

司瑞凯:微软智能云是首个在中国正式商用的国际公有云,而且是能够提供全球部署、全球服务的智能云,它在各个方面都能满足中国法律法规的相关要求,包括安全、合规等方面的具体要求。

微软智能云在中国正式商用已经三年多,一直保持着三位数的增长,应该说发展得非常好。目前合作的对象有政府机关、教育机构,也有很多大型的国有企业。另外我们还和多方合作一起开办了很多孵化器,不仅在北京和上海开设了微软加速器(MA),还在全国很多地区针对不同的领域开展了很多支持创业、地方经济发展、人才培训的合作项目。

目前我负责的微软大中华区开发体验和平台合作事业部,主要负责以下三项工作:一是与国内领先的开发合作商、运营商建立深度合作,如腾讯。帮助他们一起推出未来下一代的软件开发。其次是与独立的软件开发商,如创业型的企业、孵化器、大学合作,传授和教授他们一些新的软件开发技术,如Azure技术等。第三项工作是与一些有需求的大型企业合作,为企业内部的大型软件开发提供一些新的工具,如Visual Stiiod等开发工具,物联网应用的开发需求等。

CSDN:请谈谈Azure在中国市场的情况及其未来的计划。

司瑞凯:微软智能云Azure是安全可靠的云平台,同时也提供了最完善的现金功能。通过微软智能云,我们为开发者、合作伙伴和客户提供了人工智能、机器学习的平台与工具,当然也有像HoloLens这样混合现实的应用。

我们所谈的云计算,其实是一个广泛的平台,同时也是一个生态系统。它会为移动设备,比如智能手机或者是个人电脑提供强有力的支持,以实现全新的移动计算体验。Azure云计算平台的演进,有助于将HoloLens这样的终端设备的体验无缝连接起来。

在中国,微软智能云已经得到了客户的广泛接受,既包括政府、大型企业,也有来自各行各业、不同规模的客户群体。更重要的是,微软智能云所带动的,不仅仅是微软自己的云服务销售,围绕着微软智能云,实际上已经构建起一个非常好的生态系统,现在有很多中国开发商和服务商都在微软云上开发和提供他们的产品与服务。

CSDN:根据您的观察,中国市场的客户对智能云的需求有哪些比较个性化的特征?微软对此有没有在产品、竞争策略以及销售策略等方面做出相应的调整,或者做一些本土化的尝试?

司瑞凯:我们在国内与云合作伙伴一起服务客户的时候,几乎每一个项目都要满足它的个性化需求。比如这次我们跟Airdoc在医疗领域的合作,我们通过提供微软的人工智能和认知服务,帮助他们建立起一套体系,帮助他们利用微软的认知工具包来运行深度学习的模型,并进行病理图片的分析。

另外还有一个案例,是我们和甘来(GumpCome)公司合作,用人工智能的技术帮助他们做自动售货机。只要你使用过一次这种自动售货机,那么下次你再来的时候,它就能通过人工智能认出你,并会为你推荐一些你喜欢喝的饮料或者你上次买过的饮料或小吃。而且它还会知道你喜欢用什么样的方式付款,为你提供你最喜欢的支付手段,这样能令你感受到更加贴心的个性化服务。

无论是在医疗行业还是在零售行业,这两个项目都需要个性化的技术方案,因为它们都是非常专注于解决某一个特定行业的问题。从另一个角度讲,这也兑现了微软在人工智能上的愿景——让人工智能为每一个人服务。不同的垂直行业一定需要个性化和符合他们要求的解决方案。

人工智能:嵌入不同的应用场景,予力全球每一人

CSDN:人工智能是这次Build大会的一个重点,其中有微软亚洲研究院的很多成果,也表现出了微软在智能云上的优势。但是,与此同时,我们看到Google也推出了一些开源的人工智能产品,百度和中国很多相关企业机构也纷纷成立了人工智能实验室。针对这种情况,在人工智能领域,微软将会在中国采取什么样的合作和发展策略?

司瑞凯:今天,人工智能几乎成为每一家科技公司都在谈论的热门话题,也是大家纷纷开始着力去发展的一个方向,这个趋势现在已经非常清晰。

AI与微软智能云Azure相互结合是微软的优势。在中国,无论是微软亚洲研究院还是微软中国,都为AI的开发做了大量工作,以致力于将AI嵌入到不同的应用场景中,并不断推广AI的应用。例如,我们与腾讯合作,把Office 365的功能与微信相结合,在微信的基础上,融入了Office的相关功能,并且加入了微软对话机器人框架(Microsoft Bot Framework)的智能聊天机器人功能,让用户在微信里就可以实现与Office 365的无缝连接。

除了Office,我们这次也看到了人工智能在Microsoft Graph中所发挥的作用,它可以把人工智能的能力嵌入到很多不同的产品和应用当中。比如说将人工智能融入到Windows、物联网传感器等不同的设备中,通过云端的机器学习去发现它们之间的内在关联和规律,从中发掘出真正的智慧洞察,以指导日常工作。今天的Build大会上也展示了很多这样的例子,可以让企业在施工现场或者电梯安全的监控中获得一目了然的智慧洞察。

实现人工智能,需要有三个最重要的要素:第一是大规模数据,第二是非常强大的算法,第三是强大的云平台和从云端提供给大家的、不断发展完善的API。无论你用的是什么样的设备端,是HoloLens或者是其它的设备,都可以利用微软提供的这些API,通过一种非常自然的人机交互的界面,把它呈现出来。

来自全球的用户在使用Office的过程中,就会带来大量的数据反馈,这可以帮助我们进一步推动和完善技术的发展。同时我们也会把云平台上各种不同的API、不同的开发工具分享给开发者,以促使他们发现新的可能,开发出创新的产品,以使人工智能拥有更强、更好、更加完善的能力。

CSDN:最近CSDN技术社区对于TensorFlow的关注特别多,国内这方面的书也逐渐多了起来。但是这两天我也了解到,微软的认知工具包其实也非常好,只是网友反馈这方面的资料还不够多、不够系统。请问微软能否帮助开发者更快地去学习,去调用这些API?

司瑞凯:这些事情我们一定会做的。微软现在已正式推出认知工具包CNTK,所以无论是线上还是线下,无论是培训还是推广,我们都一定会想方设法为它做更多的事情。CSDN是我们在国内最大的合作伙伴之一,我们也希望能够有更密切的合作,双方合力将这些技术更好地推广出去。

loT:实现从端到云的无缝连接,行业标准成型中

CSDN:这次Build大会上物联网也是其中一个很重要的话题,它在智能家居上也有所应用,请您介绍几个微软在这方面的案例?另外在汽车行业微软有没有这方面的案例?

司瑞凯:我们在中国几乎所有的领域中,都能提供IoT解决方案。它在汽车行业中的应用,有些我可能暂时还不太方便分享,但是我可以告诉您,在美国、欧洲、中国,我们都跟非常著名的汽车厂商进行着全面、完整的合作,并广泛应用着我们的人工智能、云服务和认知服务。

说到IoT,可以分为两个部分,一个是基于Windows的IoT,另外一部分是Azure云服务中的IoT,从这两个方面实现从端到云的互联互通和无缝衔接。在制造业中,loT的应用已经非常广泛,中国制造业企业有不少已经在开始大规模部署或尝试IoT解决方案。例如研华科技,这家中国的大型制造代工厂,从车间、设备到整个流水线,都应用了我们的IoT解决方案。

还有SENSORO,最近在跟我们合作做智能停车场项目。智能停车场,一方面需要保护客户的人身安全,另一方面,也可以给客户提供更好的体验。例如,智能停车场可以马上告诉你在停车场的几层、什么位置有一个空位,这样你就不用开车在停车场内转来转去地找停车位。而当你驶出停车场时,它还可以提醒你附近哪一个出口的交通状态良好,哪一个地方又比较拥堵等等。

应该说没有一个产业不会受到物联网的影响,所有的产业都需要物联网,而在所有的物联网当中,微软都可以提供技术支持。

CSDN:现在IoT的行业标准不一致,推广起来可能会比较困难。您认为微软比较有优势的行业是哪几个?

司瑞凯:在IoT行业中的确还没有像USB、蓝牙这样统一的标准。但现在正是标准的形成期。微软的平台上既有Windows的IoT,即所谓的设备端,又有Azure智能云的IoT,云和端实现无缝衔接、互联互通。而且在微软的平台上,无论是OEM厂商、设备供应商、传感器提供商,还是云服务的运营商,都有机会用它给客户提供服务,开发云方案。

目前,最重要的是生态环境的建设,比如说刚刚发布的Azure IoT Edge,就是为了促进所有的物联网设备实现互联互通。我相信IoT的标准会逐渐成型。

技术支持&创业孵化:看好中国浓厚创新氛围,提供全方位服务

CSDN:您在硅谷工作了很多年,包括在中国工作,经历过不同的环境。您说中国的创新企业都非常活跃,那么在美国和中国,创新的环境有什么不同?

司瑞凯:中国和硅谷有很多类似的地方。第一点就是创新和创新的动力,在硅谷有很多的风险投资公司,而现在硅谷风投公司要做的第一件事,就是建立一个中国投资基金去投资中国,这样才能充分利用中国的创新型人才和创新型的活力。

其次是机会,我们可以看到今天的中国拥有非常巨大的创新和创业的机会,无论是交通管理方面的软件,还是环境保护、清洁水源等方面的软件都将大有可为。中国的创业者和创新者有能力解决很多问题,而非仅限于中国的问题。如果能够积极放眼全球市场,就会发现更多的机遇,可以用中国创造的技术解决方案去解决全球范围内更多的问题。

从全球各地的软件研发和创新基地来看,无论是硅谷、班加罗尔,还是以色列的特拉维夫,中国无疑是其中最具有活力的市场。中国的创新者或开发者,不仅有机会用技术解决中国面临的问题,也可以把这些技术推广到全球。但是,像其他国家的公司就很难有这样的体量,也没有这样的机会去做这样的事。比如说他们很难拿到同样规模的投资,也没有这么强大的培训资源,而且在开发、推广、创业、发展的持续性上,也没有中国这么好的环境。这些因素给中国的学生和创新者所带来的机会和未来的前景,跟其他国家和地区完全不在同一个层面。

另外还有一点,中国的开发企业都非常渴望进行持续不断的创新,而且乐于持续不断地挑战技术障碍和技术极限,这样的活力也是全球其他地区远不可及的。

CSDN:我们在Build上看到Windows 10有非常多令人兴奋的新的变化,尤其是它的开放性和灵活性。能否介绍一下中国的Windows生态和Windows应用商店对于开发者支持的情况?

司瑞凯:我们面向全球开发者开放了Windows Insider Program,注册的开发者可以在Windows推出新的测试版时第一时间拿到它,这些人基本上多是开发者、工程师,他们在Windows 10开发过程当中提供了很多意见和建议。在中国,我们现在大概有超过130万的Windows Insider,是全球除了美国之外规模最庞大、也是最活跃的一部分。我们为Windows 10推出的很多关键性的改变和改善,都得益于中国的开发者所提出的意见,这部分对我们非常重要。此外,我们在中国也提供很多软件的开发。

CSDN:中国有一些平台在提供开源或者免费的服务,通过这种方式来争取更多的合作伙伴。微软作为一家销售工具的企业,在中国怎么样去体现自己的优势,以赢得更多的合作伙伴?

司瑞凯:今天微软提供给开发者和合作伙伴的工具有很多已经免费了,而且我们也在提供全方位的选择,以尽量满足不同开发者的多样化需求。比如说Visual Studio Code就是一个完全免费的工具,它在Windows、Linux、Mac等所有平台都可以运行。另一方面,面向高端企业开发用户的需求,我们也有Visual Studio 企业版,来满足数千个开发人员进行大规模开发部署的要求,这其中有一部分是收费的,但其它面对更多开发者的工作很多是完全免费的。

此外,我们面向GitHub提供的很多工具也是完全免费的,我们培训的内容也都是免费的。面对学生和初创企业,我们也启动了很多创业扶持计划,比如说BizSpark,这是一个全球化的创业扶植项目,而且在中国也已经进行了很多年。当初创企业的技术逐渐成型,并通过BizSpark的扶持开始形成业务或者建立公司的时候,我们还会提供微软加速器(MA)继续帮助他们发展。中国是全球唯一拥有两个微软加速器的国家,我们在全球一共有8个创业加速器,其中就有2个在中国。

在他们创业的早期,我们会从技术方面提供支持,帮助他们进行技术开发;在发展中期,我们会为他们提供业务和公司管理、发展所需的咨询和帮助;再到之后的阶段,如果发展比较成熟的话,我们会帮助把风险投资引进来,帮助他们进行融资。自2012年7月启动以来,微软已成功完成八期共140家初创公司的加速,其中93%以上获得新一轮融资,总估值超400亿元人民币,估值增长比率超过600%,还涌现出3家“新三板”挂牌企业。

总而言之,微软会在不同层面、不同深度地对开发者、初创公司及学生提供各种支持,而且很多都是免费的。

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