返回 登录
2

这样,苹果就能干掉 Amazon Echo

原文:Here’s How Apple Could Kill the Amazon Echo
译者:孙薇

2007 年 1 月,就在苹果公司发布 iPhone 前夕,乔布斯登上旧金山 Macworld 大会的舞台,承诺苹果将推出三项革命性的产品——用以取代 iPod 的触屏音乐播放器、手机及“一个有突破性进展的互联网通讯设备”。然后他补充道:“这三个设备并非独立的,而是三位一体。”

如今,我们普遍认为这一刻是乔布斯的事业以及苹果公司的转折点,iPhone 现已成为迄今最成功的科技产品,而苹果公司也成了世界上最有价值的企业,人们很容易忘记 iPhone 这个智能手机先驱也并非一开始就进入这个市场的。毕竟,2007 年是黑莓的巅峰年。

十年后,在前几天的苹果全球开发者大会这一软件开发者的年度盛会上,根据苹果 CEO 库克所发表的主要观点,苹果的产品仍远滞后于亚马逊的 Echo——这款如今的热门产品。亚马逊的智能音箱不仅收获了如潮的好评和火爆的销量,也是亚马逊占据人们生活的强大利器。一旦用户在厨房或者起居室里放上一台 Echo,再想购买亚马逊家的其他东西就会变得超级容易,连幼儿园小朋友都能办到。产品从亚马逊的仓库直达用户家中,如果注册 Prime 的话,用户还可享受免运费的订购服务,以及 Costco 超市直达。而且一旦付费订购了 Prime 会员,就能免费使用亚马逊的流媒体服务了,用户会想干脆把 Netflix 也取消了,诸如此类。

这一切确实令人印象深刻,但智能音箱是否能达到与智能手机同样的突破呢,这一点还不清楚。2016 年第四季度,智能音箱的销量差不多有 400 万台,但智能手机的销量更高。

关于 Echo,激动人心的地方主要集中在亚马逊的人工智能助手 Alexa 上。但是让 Echo 变得如此强大的原因在于,它将用户的整个房子变成了亚马逊的天下。如果类比苹果的话,我们知道它因创建了封闭系统而繁盛——iPhone 用户必须使用 iTunes,Mac 用户很容易倾向购买 Apple TV——就知道这很可怕。

上周另一篇报道称,苹果正在制造并准备披露其家庭助手,一款类似 Echo 的设备,通过苹果的虚拟助手 Siri 驱动。基于这篇报道,我们猜测库克会沿用乔布斯的方案,推出一款设备,它不仅是包含智能助手的音箱,更是另一款三位一体的设备。

库克会说,这款产品是用户所能买到最好的音乐播放器,音效比竞品要好,声音优化接近 Sonos 高端音频设备。同时集成了 FaceTime 和 iMessage,是市面上最好的家庭通讯工具,也是处理房屋事务的最佳方式,比如通过苹果的 HomeKit 实现随手关灯这样的基础功能。

这里苹果所缺少的是一个大型的零售伙伴,但如果说哪家公司擅长将销售融入设备,那肯定是苹果而非亚马逊。iPod 造成了行业大地震并重塑了整个音乐行业,iPhone 创建了作为软件分类的 app 应用。迄今为止,苹果已经向应用开发者支付了超过 700 亿美元,包括从 1 月开始的 100 万美元。如果苹果的音箱能够成功并风靡一时的话,库克可借此继续推动苹果的服务收入增长(去年达到 240 亿美元),包括应用、电影、音乐以及其他比硬件更赚钱的业务。库克曾说过,希望到 2020 年服务收入增长一倍。

苹果的业务很可能已经开始衰落,只能在 iPhone 上取得增量、回馈投资人,创新也极少出现。在笔者看来,取消类似 Echo 这样的产品是错误的行为。苹果擅长这样的“新产品”。

评论