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连接世界:物联网商业应用初探

原文:Connecting the World: IoT Ideas for Business
作者:Valeriia Timokhina
译者:安翔
审校:苏宓


当前物联网发展如火如荼,本文将介绍一些典型的物联网应用以及其面临的机遇和挑战,让你加深对物联网的认识。

随着移动技术、人工智能和机器学习的日益普及,构建一个更加智能、便捷的世界的想法不再是遥不可及。在以往的科幻小说中构想的智能家居系统如今已变为现实,比方说可以用智能手机控制的智能灯泡、咖啡机,又比如人工智能驱动的家庭助手:比如马克·扎克伯格的 Jarvis 。然而这只是充满无限潜力的物联网应用场景的冰山一角。

如果你想投资物联网,有几个机会可以考虑,我们将在本文中进一步讨论。但首先,让我们来了解一下物联网趋势,它对你的业务有什么帮助,是否值得你关注。

1. 万物互联:物联网是什么,它为何值得关注

“物联网”一词最早由 Kevin Ashton 在1999年提出。当时 Kevin 在宝洁公司从事供应链优化工作,他使用了一种新技术 RFID(射频识别),以此建立一个连接物体的无线网络。虽然现代的物联网主要是基于其他技术,Kevin 提出的物联网概念却依然得到广泛地采用,不断深入人心。

根据 BI Intelligence 的定义 ,物联网是 “能够使用嵌入式传感器收集和交换数据的互联网对象网络”。 简单地说,基本上任何通过无线连接到互联网的物理对象都可以被认为是物联网生态系统。

虽然这听起来有点令人震惊,但这样的“连接”设备的确是无处不在。我们的家里有无数个这样的设备,我们可以随身携带,操控,并在工作或者户外与它们互动。也就是说,到2025年,全球的物联网设备数量预计将超过750亿(与2015年相比,增长了400%)。

物联网项目得到广泛应用源于多种原因。细心的企业很快会发现,物联网技术至少能够通过如下4种方式帮助他们增加收入:

  • 降低运营成本
  • 提高效率和生产率
  • 扩展新市场和开发新产品的能力
  • 发现新的商业模式和收入来源

也就是说,投资物联网项目是一项非常有利可图的交易,预计到2020年将投入6万亿美元用于物联网解决方案,投资回报率将达到13万亿美元

但企业如何从物联网解决方案中获得收益呢?为了回答这个问题,让我们来看一下工业中物联网最有趣的几个应用。

别具创新的物联网应用:将彻底改变日常生活

物联网技术与日常生活紧密相关,它为零售业、医疗健康、物流运输以及制造业在内的众多行业的公司开辟了无限的机会。具体来说,以下领域的机会尤其突出。

家庭自动化 可能是消费者最喜欢使用物联网设备的领域之一。这里的机会无穷无尽:

  • 智能家居 - 从智能照明(飞利浦 Hue)到家用电器(Nest 温控器、甚至智能电磁炉、烤箱、烧烤炉、智能秤等);
  • 清洁系统 - 机器人吸尘器、窗户清洁器、甚至割草机;
  • 个人助理 - 比如亚马逊 Echo 或苹果的全新 HomePod 与 Siri;
  • 控制中心 - 用来控制其他连接设备(例如 SmartThings 或 LG Home Chat 系统);
  • 自动安全系统 - SkylinkNet 报警系统、各种监控摄像机、运动传感器、烟雾探测器、智能门铃和门锁,等等。

零售和库存管理 是最早积极拥抱物联网趋势的行业之一。在该领域有多个热门的应用场景:

  • 近场广告 - beacons (用于向附近的移动设备发送通知和少量促销内容的蓝牙低功耗设备)被广泛应用于零售业。此外,beacons 还可用于室内导航(通常适用于商场和大型超市,以帮助客户找到所需的物品)。
  • 实时库存管理 - RFID 标签附加到库存物品,使其变得容易跟踪和管理。此外,装有专用读卡器的“智能”货架可以在商品出货前提醒店员。
  • 无人便利店 - 比如借助物联网传感器和计算机视觉技术实现的 Amazon Go

运输和物流 也可以从物联网技术中获益:

  • 自动驾驶 - 随着众多行业巨头的加入,自动驾驶成为目前该领域最热门的技术。从特斯拉、谷歌和 Uber 开发的自动驾驶轿车, 到无人驾驶卡车,比如Otto、拖拉机、公交车,等等。
  • 运输监控和车队管理 - 通过使用各种传感器跟踪车辆和货物,公司将能够更有效地分配资源并获得更高的透明度。它是物流行业从物联网中受益的重要方式。

医疗健康 领域的物联网典型应用就是可穿戴设备。 它们是通过多种传感器跟踪和测量用户身体的特殊联网设备。因此,由这些便利设备收集的数据可以进一步利用,比方说:

  • 远程健康监测 - 在预防(突发性疾病跟踪、风险检测)和治疗(药物摄取控制和剂量)方面,可穿戴设备已被证明是不可取代的。他们可以帮助更好地治疗慢性病,并改善治疗结果。
  • 活动和睡眠跟踪 - 可以为用户提供更好的建议,帮助他们过上更健康的生活。
  • 联网的医疗设备 - 除了可穿戴设备,推陈出新的具有物联网特性的传统设备可以在高效和精确治疗方面发挥新的作用。

智慧城市 是用于优化城市环境并使其更加高效和便捷的物联网技术的总称。这一领域的创新应用有:

  • 智能停车场 - 比如名为 Parkifi 的初创公司打造的一款智能停车系统, 它使用物联网传感器来标记停车位,为用户实时提供空闲车位信息,并完成自动付款和进出管理。
  • 废物收集 - 同样,物联网传感器也可用于优化垃圾收集。一旦垃圾桶装满,系统就会收到通知,从而采取对策(在荷兰的鹿特丹就部署了类似的解决方案)。
  • 户外照明和交通信号灯 - 通过安装物联网运动传感器来识别行人或车辆。只有检测到人或者车辆时,灯才会打开,而不是像以往一样整夜常亮。这有助于城市降低能耗,减少浪费。

工业物联网 目前被认为是最有潜力的投资领域之一。在2016年,为行业带来创新的企业吸引了超过 22亿美元的投资。工业物联网领域的代表性应用有:

  • 故障检测和报告 - 主要通过可识别和防止设备故障的传感器来实现。
  • 通过连接的传感器收集的环境参数有助于优化油气生产、建筑和采矿领域的操作环节,并且提升其自动化特性。

物联网让未来世界更智能:面临的挑战

预计到2020年,物联网的全球支出将达到1.29万亿美元, IDC 预测物联网市场仍将是最值得投资的领域之一。然而,这样一个年轻的行业依然面临一些问题。如果你计划在不久的将来加入物联网,这里有几个陷阱需要避免:

1. 兼容性问题

你使用的物联网设备和传感器可能出自不同厂商,你需要确保它们能够协同工作,否则你将无法创建一个可靠的物联网系统。另外还需要注意基于现有的业务系统和工具,新建的物联网网络的集成问题。

2. 数据分析障碍

可靠和高效的数据分析解决方案应该是至关重要的。为了充分利用你的物联网系统的扩展性,你需要妥善处理基础架构和工具以进行数据收集和处理。

3. 安全隐私风险

安全和隐私风险是消费者在谈及物联网时所关注的主要问题之一。因此,如果你无法保证客户的数据安全,则没有人会使用你的解决方案。虽然目前并没有关于物联网的安全标准或者得到有力验证的安全机制,但是主要的科技公司均在致力于构建更好的数据安全基础,以保障未来连接的安全性。

4. 法律法规

虽然目前没有关于物联网行业的法律规定,但是有许多针对物联网行业子领域的法律和限制。因此,你可能面临处理专利、许可证和行业合规性标准的挑战。

谈及物联网时很重要的另外一点

以上列出了几个对于企业来说是一些比较严重的挑战,但还有一个更为重要的问题:如何在没有网络的情况下保持“物体”的连接性。虽然家用 WiFi 似乎是一个可靠的选择,但总是有停电或发生故障的时候。对于室外的物联网系统,始终保持设备连接性的任务更加艰巨。

像 Google Fiber 或 OneWeb 这样的解决方案可能能够在不久的将来解决连接问题,但到目前为止,没有一个解决方案能够保证 100%时间的物联网连接。

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