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【新闻背后】刚刚加盟Google的Bing研发团队大将是什么样的人

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纽约时报网站报道(网站无法直接访问),曾负责Bing的许多产品包括地图和移动版的架构师Blaise Aguera y Arcas已经离职,加盟竞争对手Google的机器学习团队。这个消息经过了他本人的证实。

Blaise是微软几十位杰出工程师(仅次于Fellow的技术职位,其他杰出工程师包括我们熟知的Erich Gamma和Don Box)之一,在公司内部有相当威望,且因为两次在TED发表演讲而知名业界。

之前在接受Usethis网站采访时,Blaise曾明确说明他在微软的架构师角色其实与CTO很接近,负责设计、研发、战略和远景规划。他是难得一见的多面手,在微软的工作涉及增强现实、可穿戴计算和自然用户界面,但他在设计和开发、前端和后端都有较深的造诣,LinkedIn上最被人推崇的技能居然是分布式系统。此次投入敌营,对微软的来说,损失不小。

根据2010年华尔街日报的报道文章(此文作者正是纽约时报报道的作者Nick Wingfield),今年38岁的Blaise Aguera y Arcas(Wikipedia)的父亲是西班牙加泰罗尼亚人,母亲是美国人,相遇在以色列的一个基布兹(类似公社的集体经济组织)。童年时他生活在墨西哥城,很早就学会了编程。少年时曾在美国一个海军研究中心做暑期实习生,重新开发了航空母舰的导航软件,提高了在海上航行的稳定性,减少了船员的晕船现象。

后来他进入普林斯顿大学学习物理、神经科学和应用数学,但在完成博士论文之前放弃了。转而运用量化手段研究近代历史,包括耗费数年使用计算机和数码照相机来分析1450年代谷登堡圣经的印刷术,并对Wikipedia发明活字印刷术提出了质疑(当然,在中国我们都认为毕昇同学早就发明过了),印刷术应该是多年逐渐改进出来的,并非一人之功。这一问题,现在还未有定论。(详情可以参考(1)(2))。

在这一研究中,Blaise开发了能够在电脑屏幕上显示极高清图像的软件,2003年以此在普林斯顿创办了一家叫Sand Codex的软件公司。2004年因为Blaise的夫人要到华盛顿大学工作,公司搬到了西雅图。次年公司获得400万美元投资,改名Seadragon。2006年初,公司被微软收购,成为新成立的Live Labs的重要组成部分。这个部门由曾经负责Overture和Yahoo研究部门的Gary Flake创立,是MSN与微软研究院的合作机构,主要从事Web相关技术的研发。2010年,整个部门68人并入Bing。而Live Labs的成果中,Blaise负责开发的Photosynth和Seadragon是目前仍然在运行的少数项目。可能由于项目大多基于Silverlight技术,并没有真正流行开来。

Blaise在Bing地图和移动版方面的工作还是令人印象深刻的,TED演讲充分展示了这一点。2008年他以Photosynth入选MIT技术评论的TR35(35岁以下创新者)。

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谈到如何创新,Blaise的方式有些特别,他喜欢自己在办公室里走来走去,大声地自言自语,就像和自己争辩:这个想法为什么很蠢?又能有什么解决方案?虽然旁观者可能觉得有点尬尴,但这对新想法的产生很有帮助。他还喜欢将自己的早期想法与团队成员分享,大家互相PK,最有价值的活动往往都是这种评价会。原型产品、视频也非常重要,仅仅是抽象的文本等形式,无法产生真正的电磁效应。

在工作中,Blaise爱用粉笔在黑板上写写画画,讨厌白板和白板笔。他不爱开车(太沉闷了),而是搭乘公共汽车上下班,途中可以阅读和工作。虽然在微软他逐渐承担了更多管理职能,但仍然会找时间自己开发项目,他认为这一点至关重要,“有人会慢慢脱离一线工作,但有时这也意味着他们的脑子在死亡。”

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