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【历史上的今天】1946年2月14日:世界上第一台计算机ENIAC诞生

1946年2月14日,世界上第一台通用电子计算机ENIAC (Electronic Numerical Integrator And Computer,电子数值积分计算机,也可称埃尼阿克) 在美国宾夕法尼亚大学诞生。它是图灵完全的电子计算机,能够重新编程,解决各种计算问题。

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工作中的ENIAC

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两位发明人:宾夕法尼亚大学的John Mauchly博士和他的学生J. Presper Eckert

第二次世界大战期间 ,宾夕法尼亚大学的John Mauchly博士和他的学生J. Presper Eckert应美国军方的要求构思和设计了ENIAC,并为美国陆军的弹道研究实验室(BRL)所使用,用于计算火炮的火力表。

1946年7月,它被美国陆军军械兵团正式接受。为了翻新和升级存储器,ENIAC在1946年11月9日关闭,并在1947年转移到了马里兰州的阿伯丁试验场。1947年7月,它在那里重新启动,继续工作到1955年10月2日晚上11点45分。

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ENIAC使用的电子管

这部机器使用了18800个真空管,长50英尺,宽30英尺, 占地1500平方英尺,重达30吨(大约是一间半的教室大,六只大象重)。它的计算速度快,每秒可从事5000次的加法运算,运作了九年之久。由于吃电很凶, 据传ENIAC每次一开机,整个费城西区的电灯都为之黯然失色。

另外,真空管的损耗率相当高,几乎每15分钟就可能烧掉一支真空管,操作人员须花15分钟以上的时间才能找出坏掉的管子,使用上极不方便。曾有人调侃道:「只要那部机器可以连续运转五天,而没有一只真空管烧掉,发明人就要额手称庆了。

ENIAC在公布的时候,就被当时的新闻赞誉为“巨脑”。它的计算速度比机电机器提高了一千倍。这是一个飞跃,之前没有任何一台单独的机器达到过这个速度。它的数学能力和通用的可编程能力,令当时的科学家和实业家非常激动。发明它的人为了进一步推广这些新思想,举办了一系列关于计算机体系结构的讲座。ENIAC在1987年被评为IEEE里程碑之一。

与现代计算机相比,当年的“埃尼阿克”还不如一些高级袖珍计算器,但它的诞生为人类开辟了一个崭新的信息时代,使得人类社会发生了巨大的变化。

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