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未来的工作是分布式的

未来的工作是分布式的
  编者按:随着技术日益打破地理障碍,企业招聘和组织的形式都有可能发生革新性的变化—轻轻点击鼠标,雇主可以接触到全球最好的人才;雇员更像自由人,可以随时随地随心所欲地工作。未来的工作也许是分布式的,因为在虚拟的世界里,大家可以没有距离。Spark Capital 的 John Melas-Kyriazi认为,通过利用协作技术以及进行文化整合,企业和个人都能够发挥更大潜能,找到更多的机会。不过这种形式下的培训与教育以及福利问题应该由谁来买单?职场新人与老人的机会不平等问题应该如何解决?前途是光明的,道路是曲折的。

  我坐在旧金山办公室。在智能手机上点几下,我就在 Facetime 上面跟远在尼日利亚拉各斯的同事就我们其中一年投资组合公司新的人员招聘展开讨论了。这让我们可以尽可能近距离地进行交流,这种工作 “模式” 在几十年前还不存在。

  随着技术不断缩短这个星球上的人与人之间的有效距离,同事之间的地理障碍也正在消失,并把我们引领到劳动力全球化分布的新型工作方式。对于初创企业和更大一点的公司来说,拥抱这种新型的工作模式并围绕着它来开展创新将会成为在不断变化的全球市场中竞争的关键。

  为什么要分布化?

  好的本地人才要价高难招聘已经不是秘密,好几个行业都是这样(注:当然文章特指美国,但所有大城市都是这样)。与此同时,全世界聪明且有雄心的家伙都在寻找最好的机会,而这样的机会未必在当地经济中能找得到(就像我的朋友 Niko Bonatsos 喜欢说的那样:人才是全球性的,但机会不是)。这并不是什么新发现—企业寻求打破地理障碍去寻找人才已经有数十年了。

  1980年 代时,一大批西方公司开始将特定业务职能转包给特定的海外承包商。通过利用具有成本效益的人才,这些公司得以降低他们的运营开支,提升了利润水平,同时还促进了印度、孟加拉等地大规模外包产业的发展。Cognizant 是印度众多的大型 IT 外包公司之一,仅过去 12 个月就实现了 120 亿美元的惊人收入。

  可是历史上,这种业务关系两端的个人之间,因为沟通困难,文化差异以及教育的局限性,双方往往存在着巨大的鸿沟。企业往往不把分布式承包商视为 “同事”,而是看作是外包团队的一部分,是雇来处理一个业务流程(比如呼叫中心)或者独立项目(如替美国公司开发网站的海外工程团队)的。一些机构还提供 “员工外包” 服务,即他们的员工充当远程的全职员工的角色(在客户看来);然而,这种工作往往局限在软件 QA 之类的角色上,而没有高级的战略性的工作。

  虚拟员工

  虽说外包和入门级外包员工会一直存在,且未来还会继续增长,不过我们现在已经看到一种新型的模式出现:分布式组织,在这种组织中各个层面的员工是全球性分布的。比方说 Automattic(Wordpress 的开发者,估值超 10 亿美元)就是一家完全分布式的公司,远程员工遍布 43 个国家,而 Stack Exchange 与 Upworthy 则让员工可以选择在家工作。

  这种趋势的核心就像资本主义体系的一切东西一样,是受到了公司受托责任的推动,目的是为了让股东利益最大化。

  有研究(比如斯坦福的Jerry Porras)表明,优秀持久的企业绩效来自于深度整合、价值驱动的团队。此外,构建分布式团队的成本往往要比本地团队少很多。那么,对两端进行优化的办法就是把远程员工深度整合进企业文化、价值以及组织架构当中。

  不过这一点只有在最近才成为可能—得益于协作技术的进展。正如电话革新了 20 世纪做生意的方式一样,像 GitHub、Jira、Asana 之类的协作 SaaS 产品,以及像 Slack 这类的团队通信工具,再加上各种各样的视频会议平台正在改变着现代的工作环境。现在跟世界另一头的某人 “一起工作” 的意思也许是指跟对方开视频会议,进行屏幕共享,以及在 Slack 对话流中交换链接。当然将来并不会止步于此—你只需要想象一下虚拟和增强现实对分布式工作的潜在影响(注:这点可参见扎克伯格的大赌注:VR 社交化)。

  把这一切跟 30年 前的固话与传真相比的话,你会发现玩法完全不一样了。

  文化整合:分布式未来的粘合剂

  尽管协作技术有了快速发展,但是在建立信任以及构建企业文化方面,想要给 “现实生活” 找到一个真正的替代品仍然是几乎不可能的事。技术是弥补这一鸿沟的关键,但在解决培训和教育的问题方面仍存在着更广泛的挑战。

  已经有一些初创企业站出来迎接这种挑战。比如 Andela 就是一个值得研究的有趣案例。Andeka 通过深度整合远程软件开发者(非洲)进入其技术团队来帮助企业扩充。他们的工作聚焦在选择和培训软件工程师上,不仅帮他们掌握编程知识,还帮助他们在文化上整合进千里之外的团队里面。Andela 开发者跟客户也走得很近,会在对方的 Faebook 墙上发帖,在 Twitter 上开玩笑,并分享有趣的 GIF 图片。在召开全员参加的视频会议时,Andela 的开发者不仅仅是坐着听听,还会积极地对工程里程碑和产品路线图提供反馈。

  这种局面略为有点讽刺意味:随着技术日益改善了远程沟通体验,初创企业的挑战愈发体现在人这个组成部分的完善上。

  我们今天见证的分布式团队的出现仅仅是更广泛运动的开始。真正的机会在于采用这种分布式团队的模式并把它应用到全球的劳动力队伍中。通过驾驭这一大规模的、分布在地球的每一个角落的、尚待开发的人力资源池,我们就实现让公司和想法潜能的最大化—无论它们起源于哪里。

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