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Facebook F8开发者大会详解:从虚拟现实到聊天机器人

引言:周三和周四两天,Facebook的F8开发者大会如火如荼地召开着,其中有多项新产品和新功能宣布。这些产品和功能为什么对Facebook这个社交巨头如此重要呢,下面将为读者进行详细地解答。

在今年的F8开发者大会上,Facebook宣布了一大堆新的产品和功能,从Messenger聊天平台到VR产品均有涉及。

尽管“聊天机器人”,还有利用无人机来直播视频很有些噱头的感觉,但Facebook确实在下很大一盘棋,他们涉及的领域包括日益成长的视频互动技术、增强虚拟现实以及如何将Messenger聊天平台打造成一站式服务。

下面将具体说明这些产品和功能为什么会对Facebook这个社交巨头如此重要。

虚拟现实

Facebook公布了自行研制的专业级360度全景摄像机,这种摄像机可用于拍摄VR画面。

这款名为Surround 360的全景摄像机由17个超高清摄像机环绕构成,整体外观就像一个飞碟。根据Facebook的说法,Surround 360的材料成本高达3万美元。本质上来说,Surround 360会将每台摄像机所拍摄的图像组合起来,拼成360度的图像。

有趣的是,Facebook免费公开了这款产品的设计方案以及软件代码。当然,他们还想从硬件上赚些钱,但也希望有大量其他生产商来制造这个全景摄像机的不同版本,比如更廉价的消费者版本。

IHS的移动部主管Ian Fogg通过电话告诉记者:“公司将这些内容免费公布出来的原因在于……帮助消费者以及内容制造者来制作VR产品所需要的内容。”

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Facebook在2014年收购了制造Oculus Rift的VR电影公司Oculus,之后又开设了相关服务,允许用户在Facebook上观看360度的视频。如今的这项最新举措是为了促进VR内容在数量上成长起来,从而促进VR技术在大范围内的腾飞。

诺基亚也研制了自己的专业VR摄像机,这款名叫OZO的设备售价高达6万美元;而三星最近也发布了手持式360度摄像机的消费者版本Gear VR,这些应当都会激发Facebook的兴趣。

聊天机器人和Messenger聊天平台

“聊天机器人”是这次大会的重头戏。本质上来讲,它就是一个允许人们发送信息,并自动给予回应的软件,其中使用了人工智能(AI)技术。

Facebook还为开发者推出了能在Facebook Messenger平台上开发自家聊天机器人的工具,旨在帮助企业提供相应功能,让消费者可以直接通过应用与各家品牌厂商对话。聊天机器人最开始会以AI+人工干预的方式存在(人工干预是为了解决太过复杂的问题),不过最终目标还是完全自动化。

例如:商家可以通过Messenger来处理消费者的投诉,甚至为消费者提供通过Messenger订购商品的服务。尽管Facebook的CEO扎克伯格并未强调其中的盈利模式,但已经有分析家指出:这其中有多种收入渠道来源。

分析公司CCS Insight的互联网研究高级副总Martin Garner表示:“这个平台上有用户发给商家的消息,其中也包含商家如何通过Messenger来演示及售卖产品。这里提供了多种选项,这也是Facebook将其定位成平台的关键所在。”

Facebook的理念是将Messenger打造成一站式平台,满足用户的所有需求。现在的消费者已经对应用有审美疲劳了,他们不想在手机里安装20个不同的应用。而将购物、搜索、租车及其他活动融于一身,集成在一款应用中的Facebook则将吸引这些消费者的关注和使用。

聊天机器人并不是什么新玩意儿,在中国它已经出现了有一些时日了。与此同时,像Telegram这样的聊天应用公司也已经建立了聊天机器人商店。关键在于:Facebook有着庞大的用户基础,准确来讲他们有9亿用户,而这个数字要远大于它的竞争对手们。其中有很多人也许是通过Messenger,才初次接触到聊天机器人,这让Facebook有了极大的优势。

视频直播和无人机

Facebook的视频播放量十分惊人,去年11月时,Facebook曾透露其每日的视频播放量高达80亿次。鉴于Facebook一般能从中收取高额的广告费,显而易见他们为什么对这种媒介报以如此之高的关注度。

视频直播已成为Facebook推出的新功能。之前人们只能通过智能手机来直播,但据本周二宣布的消息,之后大家可以通过任何摄像机,甚至无人机在Facebook上进行视频直播。

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在F8开发者大会上,扎克伯格携带了一架由中国DJI大疆创新科技有限公司所制作的无人机上台,并用它演示了一些新功能。由于拓宽了视频范围,不再只包括自拍视频,Facebook的这一举措将对YouTube,以及Twitter的Periscope应用提出巨大的挑战。

Garner表示:“视频是Facebook大举拓展的领域,也是收购了YouTube的谷歌倍感头疼的领域。据我认为,Facebook Live所做的事情就是在拓展范围,让用户能有更多的方式与视频互动,并开启了海量的新选择。”

英文来源: Facebook F8: From virtual reality to bots, all the announcements explained
作者: Arjun Kharpal
译者: 孙薇
审校: 唐小引(@唐门教主),欢迎技术投稿、约稿,给文章纠错,请发送邮件tangxy@csdn.net

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