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Google I/O 2016——人工智能真正的起点

这是近年来Google第一次把I/O开发者大会搬到了一个三面环海风景绝佳的露天剧场里举行(见图1)。数千来自世界各地不同肤色、不同语言的开发者齐聚一堂,大家自发组成的人浪一波比一波汹涌,会场的气氛比加州明媚的阳光还要灼热。我相信,再过很多年依然还会清晰地记得那个上午,Google为我们推开了那扇通往未来世界的大门,虽然只有一个缝隙,但里面曾只出现在科幻电影里的奇妙景色已经让我们这些探头张望的人们欢欣鼓舞、充满遐想了。

图1 Google I/O 2016 Keynote现场

这次发布会可以说是有史以来内容分布最广的一届,覆盖了人工智能、物联网、车载系统、搜索、广告、软件、移动系统和虚拟现实等多个热门的方向和领域,让我们一起先来简单回顾一下这次发布会的主要内容:

Google Assistant

不再是一问一答式的语音搜索,基于Google在语音识别和自然语言的理解上的进展,Google Assistant已经可以结合上下文语境给出最佳答案,提供了更自然更方便的用户体验,人工助手进入了2.0时代。相较于其他产品和之前的Google Now,这次的Google Assistant当仁不让是目前最能理解你的人工助手,“OK Google”就是那个能召唤阿拉丁的灯神的“Magic Word”。

从整个生态来看,Google这几年一直把人工智能认定为计算机科技发展趋势,智能助手只是其在这一领域的实践之一,持续在人工智能和人工学习领域加大投入也证明了他们的决心。Google后续会将其人工智能的技术整合到Android、车载系统、自动驾驶、物联网等多个平台和领域。

Google Home

乍看之下只是前些年发布的失败作Nexus Q 2.0版本,唯一的区别在于可以更换各种颜色的底座。嗯,工业设计还算不错,看完了产品的Demo视频才发现大错特错。不只是开关电器,化身《钢铁侠》里的Jarvis协助你管理各种生活事物才是Google Home的目标。Google希望这个智能无线音箱化身为你整个智能家庭生活的大脑,而依托之前提到的自然语言识别和理解的技术,以及和自家生态下Chromecast、Android手机和电视、Nest等各种设备的联动,Google Home将会是Amazon Echo最有力的挑战者。

VR平台Daydream

这次推出的VR平台Daydream和多年前Google推出Android系统的逻辑一致,VR/AR领域已经被大家认定为移动设备后下一个承载互联网的平台。作为互联网大门的Google自然首当其冲,旨在通过提供一个开放的平台,将用户和开发者在平台上连接起来,在Daydream上建立一个VR的生态环境。

目前虽然VR领域已经火爆异常,不管是Samsung的Gear VR还是HTC的Vive,都给我们带来了不少的惊喜。但是在这之前只有Facebook和旗下的Oculus能有机会成为新的平台级产品,Google以一种全新的姿态进入了这个战场:

  1. 基于Android的Daydream客户端和广泛的硬件厂商支持。三星、HTC、华硕、华为、LG、小米、中兴等厂商都将支持 Daydream,而 Daydream 将会在今年秋季推出;
  2. 现场展示的包括了育碧和EA等老牌厂商多家游戏合作伙伴(惊喜点是网易的出现)和大量适配VR平台的自家杀手级应用(Google Map、Street View、Youtube、Google Movie等),Google 表示后续会接入诸如 HBO、IMAX、Netflix 、华尔街日报等平台的更多的VR内容。戴上VR眼镜将成为未来用户开始阅读和观看视频的第一步。
  3. 解放了头部动作的Nexus控制器,减少了头部动作,通过控制器进行界面控制将会大大降低使用VR的难度和不适感。

通过打造一整套VR生态的方式,Google将成为下一代平台大战中最有希望的角逐者。

Android N

作为目前使用最为广泛的移动设备操作系统,也是Google在移动时代最明智的布局,前几年的重头戏Android在今年整个Keynote的比重已经大大降低了。诚然,这么多年持续迭代下可优化的空间确实已经不多。简单来说,相较于之前的版本,Android N 将会带来更强的性能(图形工具Vulkan/JIT编译器),更好的体验(快速清除和切换任务/快速清除和处理通知/全新的Emoji),更多的功能(多屏显示/画中画模式),更安全的机制(全新的文件加密模式)。

对开发者来说,最大的惊喜是Android Instant App的推出,和搜索行为的深度整合能给自己的产品带来更多更精准的用户流量。同时,不用等待日渐臃肿的App下载完毕就能快速使用该产品的核心功能,对于很多下载App只用一次甚至忘记删除的用户也绝对是非常直接地改善了用户体验。所以在Keynote结束后,笔者第一时间跑到Google Play的Booth去填写了开发者申请表格(如图2所示)。

图2 Android Instant App的Booth

Android Wear 2.0

这次版本升级把逐渐让人遗忘的Google可穿戴平台重新带回了大家的视线,不再通过蓝牙连接,能够独立连接蜂窝网络和Wi-Fi,并且可以脱离手机使用成为了最大的功能亮点。如果电池的续航不会因此大幅降低,就会给用户充分的理由去选择一款可穿戴设备。不过可惜的是,第一批Android Wear设备估计也会因为硬件不支持和性能问题而退休了。

唯一的槽点在手写和打字输入上,在很多用户都会抱怨4寸屏太小的大屏时代,在这样尺寸的屏幕上使用进行输入操作估计只有是因为应急了。

Allo & Duo

又一次的尝试,Google推出了两款全新的IM产品,Allo和Duo,同时支持Android和iOS平台。基于和在Google Photo发布时曾展示过的图像识别技术,当对方发过来一张照片时,Allo 能够快速识别照片内容(不只是能识别出来是一只狗,还能识别出来是不是一只可爱的狗,这个功能也很有槽点),然后给你回复的建议。从Demo 来看,Allo 给出的回复建议比我要显得情商更高。

而在聊天过程中还可以随时通过在对话框中输入“@google”,召唤出Google Assistant完成各种任务,甚至在无聊的时候还可以和AI玩上一把Emoji猜电影的游戏。

作为曾经的信息安全从业者,个人认为最实用的功能还是Allo的Incognito Mode,通过提供端到端的加密,用户可以永久删除自己的聊天记录,让你的隐私更安全。
Duo的最大亮点是在用户决定接通视频聊天之前,就可以提前看到呼叫方,你可以借此来决定是否接通这个视频通话,Google给这个功能取了一个应景的名字——Knock knock。 现场做演示的两个超萌的小女孩把这个功能的优势展现得淋漓尽致。

Firebase & Android Studio 2.2

全新的移动端开发一体化工具平台Firebase应该是对开发者最大帮助的产品,除了整合了大量现有的开发工具(Cloud Test Lab / Google Cloud Messaging / Google App Indexing等),最大的惊喜是全新的统计SDK,不同于Google Analytics, Firebase将给开发者提供针对移动产品专属的配套服务,同时支持Android、iOS和Web平台。

Android Studio的全新版本2.2不但大大提升了运行和测试的速度,还加入了布局检查、扩展代码分析工具,支持Java 8,而且对C++的支持和调试进行了加强,并且将深度整合Firebase Analytics。

在发布会的尾声,Google CEO Sundar Pichai再次登台,回顾了一年来整个Google在各个领域的进展。除了谈到让人惊艳的AlphaGo,还表示Google会继续致力于人工智能的研究,并且进一步畅想人工智能在生活、教育和医疗科研上的未来应用前景。Google将通过自己构建的一整套生态系统,把人工智能渗透到生活的每一个场景。言谈之间,为人类构建美好未来生活的宏大的计划已经跃然而出。

简而言之,这是一场关于未来的发布会。

侧记

  • 暴晒的Keynote

I/O开始前一天领badge的时候还不明白为什么会发防晒霜、太阳镜、头巾等装备,还以为说明上写的“生存装备”只是一种幽默的表达,一样装备都没带的我等第二天到了会场才知道原来不是开玩笑,配合好山好水的View还有南加州异常明媚的阳光,半天的时间就能让人拥有古铜色的肤色。

  • 下一代Android的名字

不知道是偷懒还是想共建和谐美好的开发者社区环境,这次Android版本名称会由大家一起选出,所有人都可以通过“Help name Android N”的链接提交自己喜欢的甜点名称。爱吃面的我提交的是Noodle,貌似跟甜点没什么关系 。

  • 无论到哪都要排队

这次前所未有地汇聚了7000多名开发者,结果就是不管走到哪里都要排队,不管是听Keynote还是Session,连领饭盒(可见图3满是人的就餐现场)和上厕所都要排长队,很多时间都浪费在排队了,好在Google I/O的App给力,边排队的时候还可以边看其他场的直播。

图3 席地而坐的就餐现场

  • 激萌的Google无人车

彩绘版的Google无人驾驶汽车是本次I/O的一大亮点(见图4),也是很多人排队合照的对象(是的,这个也要排队),在Mountain View的Google园区里也经常能看到这个两座小车载着人跑来跑去。不过据Lyft司机的抱怨,有时候无人车出错亮灯不走,也是园区内堵车的一大原因。

图4 Google无人驾驶汽车

  • 把网络带到世界每一个角落的Project Loon

这是我个人最喜欢的项目,Google X实验室的计划之一,通过多个热气球和太阳能为指定地区的人提供快速及稳定的Wi-Fi网络,把全世界都连接到一起(见图5)。虽然在商业层面肯定会有相应的目的,但是不影响我个人对Google的喜爱。

图5 Project Loon

  • 人气超高的IOIO Plotter

大会上很多Booth都有各种有趣的产品和项目在展示,然而有一个任何时候去都排着长队的展台,是由Ytai Ben-Tsvi开发的IOIO Plotter,只需要通过App给自己拍一张自拍,App就会把自拍照处理并简化成素描风格,然后通过控制墙面的滑轮调整悬挂着签字笔的两根细线,从而在墙面上进行作画。IOIO Plotter大约4分钟就可以将照片中的人像转为一张速写画作。最最有趣的是作画路径的算法,能保证整个作品一笔画完,不会出现中断(如图6所示)。

图6 绘画中的IOIO Plotter

我去排队的时候已经是第二天的尾声了,IOIO Plotter一共已经完成了375幅画作。

  • 表演 游行 CharlieXCX

第一天下午大会进入尾声时,整个会场瞬间从充满技术氛围的开发者大会变成Geek狂欢的大Party,Session区里有各种表演和游行,主会场更是请来了最近爆红的“洗茶妹” Charlie XCX和电音乐团Kygo,带着大家从下午一直嗨到了深夜(参见图7)。

图7 晚上的大Party

  • 硅谷范儿的Uber和Lyft司机

不管我在哪个城市旅行,都很喜欢和当地的出租车司机聊天,但是在南湾,谈话的主题从日常生活、时事政见转移到了创业、VC、App等上。在得知我是开发者以后,甚至还有位司机热情地要给我介绍本地的投资人。

结语

今年的Google I/O可以称得上是真正意义上的人工智能的起点,以前只能算是语言识别+搜索。而数天的I/O之行除了在会上收获了满满干货外,还让我深刻体会到了移动互联网革命的核心引擎——硅谷的丰富想象力和强大创造力。不论是初创型的小公司,还是已经成为生态系统构建者的巨头,大家都拥有值得奋斗的理念和使命,非常值得我们学习。另一方面也深刻地感受到了中国力量的崛起,目前海外移动市场中美基本平分了总榜的前十名,这次整个会场也出现了大量的中国面孔,世界上观看在线直播的用户的最大来源也是中国开发者,有超过一百万的用户在深夜观看着大会的实时直播,作为其中的一员,让我感到无比的自豪。

作者简介:

宋锐,琥珀天气联合创始人兼COO,有着超过6年的海外移动互联网市场经验,前启明星辰、InfoLife产品经理。参与产品在Google Play获得了过亿次的下载,琥珀天气也是国内唯一被Google Play在全球首页推荐的天气应用。

审校/责任编辑:唐小引(@唐门教主),欢迎技术投稿、约稿、给文章纠错,请发送邮件至tangxy@csdn.net

本文为《程序员》6月刊原创文章,未经允许不得转载,更多精彩文章请订阅2016年《程序员》

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