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Linux创始人Torvalds荣获2014年IEEE计算机先驱奖

IEEE计算机学会网站刚刚发布了今年IEEE计算机先驱奖的结果。Linux操作系统的创始人Linus Torvalds[1]因为“先驱性地通过开源方式开发Linux内核的工作”而获奖。

IEEE计算机先驱奖(IEEE Computer Society Computer Pioneer Award)是计算机界ACM图灵奖之外另一个顶级的技术荣誉,由IEEE计算机学会自1981年开始颁发。第一位获奖者是生于天津的华人科学家朱傳榘(Jeffrey Chuan Chu),他是世界上第一台通用电子计算机ENIAC研发团队的核心成员,曾担任王安电脑的高级副总裁。

1981年第一次颁奖时,曾经一次性授予之前做出重大贡献的32人“荣誉获奖者”(Charter Recipients)的称号,其中有多位图灵奖得主,如Wilkes,Hamming,Backus,Knuth,Dijkstra,Iverson,Newell,Brooks等,也有Zuse,Aiken,Amdahl,Seymour Cray,Grace Hopper等先驱。

1981年以来20多年通常每年颁发一次,但偶有中断(如2005、2007和2010),另外有很多年都不止一人获奖,如1996年有十多人(其中大多是前苏联和东欧国家的计算机先驱),1989年7人,1985年6人,1984、1995年有5人,1986、1987、1994年4人,3人的也有多年。近年来获奖者包括:

  • 2011年,UIUC的并行计算专家David Kuck
  • 2012年,MATLAB之父Cleve Moler
  • 2013年,人工智能专家、图灵奖得主Edward Feigenbaum

此外,IEEE理事会从1990年开始,每年还会颁发冯诺依曼奖(IEEE John von Neumann Medal),看样子是想与图灵奖分庭抗礼。但由于获奖者与图灵奖重合度很高,似乎没有得到太多的关注和认可。北京理工大学吴鹤龄老师写过《ACM图灵奖》《IEEE计算机先驱奖》两本书,就没有选择冯诺依曼奖。

http://img.my.csdn.net/uploads/201405/05/1399244248_5355.jpg 图片来自Torvalds的Google+个人页面

1969年12月28日生于芬兰赫尔辛基一个瑞典语家庭的Linus Torvalds,父母都是新闻工作者(父亲Nils曾是芬兰共产党中央委员和欧盟议会议员,不过他后来放弃了共产主义信仰),爷爷则是一位诗人。

Linus十几岁时就在Commodore Vic-20上编程了,使用汇编语言,那时候他也不知道还有其他编程工具,而且汇编语言对他来说很自然。此后在一台Sinclair QL计算机上,他做过很多开发工作,包括一种汇编语言、一个文本编辑器和若干游戏。

1990年他从军队退役,恢复在赫尔辛基大学的学业,首次接触到Unix操作系统。1991年1月他买了一台IBM PC,之后又从上课所用的Tanenbaum的操作系统书附带的磁盘里,装上了教学所用的MINIX。MINIX的功能非常少,4月,为了能顺利地阅读Usenet新闻组,他自己开发了用80386汇编语言一个终端仿真程序和一个负责任务切换的计时器。后来他回忆[2]说,终端程序非常简单,就是两个进程,一个进程读取键盘输入,然后发送到连接到大学服务器的调制解调器,一个进程从解调器读取内容,发送到屏幕。然后,他又开发了设备驱动程序,以简化和抽象外围系统与内核的通信工作。接下来为了写磁盘驱动,他又写了一个文件系统。Linux诞生了。

1991年8月25日,他在Usenet上贴出了著名的帖子,第一次向世界介绍这种操作系统:

Hello everybody out there using minix -

I'm doing a (free) operating system (just a hobby, won't be big and professional like gnu) for 386(486) AT clones. This has been brewing since april, and is starting to get ready. I'd like any feedback on things people like/dislike in minix, as my OS resembles it somewhat (same physical layout of the file-system (due to practical reasons) among other things).

I've currently ported bash(1.08) and gcc(1.40), and things seem to work. This implies that I'll get something practical within a few months, and I'd like to know what features most people would want. Any suggestions are welcome, but I won't promise I'll implement them :-)

            Linus (torv...@kruuna.helsinki.fi)

PS. Yes - it's free of any minix code, and it has a multi-threaded fs. It is NOT protable (uses 386 task switching etc), and it probably never will support anything other than AT-harddisks, as that's all I have :-(.

当时,似乎这种操作系统还没有取名。Linus自己想叫Freax(free and freak Unix-like),但他的朋友、源代码所在FTP服务器的管理员Ari Lemmke不喜欢这个名字,他在1991年9月上传操作系统0.01版源代码(当时只有10 239行代码)的时候,将目录名叫成了linux。而Linux的吉祥物——名叫Tux的小企鹅,则是Linus自己的吉祥物。

Linux可谓生逢其时。那个时间点,非常成熟的BSD由于法律纠纷还没有开源,雄心勃勃的GNU Hurd项目又停滞不前,PC已经渐渐成为主流,但配套的操作系统DOS功能很弱,而且是专有闭源的,技术社区对开源操作系统可以说是望穿秋水。而且刚刚兴起的互联网也为新技术的传播创造了条件。1987年MINIX这个教学系统发布两个月内,Usenet新闻组里就有了来自全球的4万多用户,可见需求之强烈。

而Linus Torvalds为Linux选择了GPL许可证,并得到了GNU基金会的认可,也使这个不成熟的操作系统内核获得了发展的关键动力。此后,得道多助的Linux发展[3]极其迅速:

  • 1994年3月1.0.0版发布时,代码行数已经达到176 250。
  • 再过一年,1995年3月1.2.0版发布,代码行数310 950。
  • 1999年1月2.2.0版代码行数1 800 847。
  • 2001年1月2.4.0版,3 377 902行。
  • 2003年12月2.6.0版,5 929 913行。
  • 2013年,Linux 3.10版,15 803 499行。

今天,从设备数和领域来看,Linux已经是无可争议的应用最广泛的操作系统。

Torvalds除了Linux之外,2005年设计和开发的版本管理系统Git,也是广大技术人员日日接触的最常用的基础设施之一。基于Git的GitHub等社会化编程平台,日后对人类社会产生的意义可能不下于Linux。

有意思的是,Git最初版本的开发总共只花了Linus不到一个月的时间,2005年4月3日开始,6日对外宣布,7日实现自托管,18日实现第一次多分支合并,29日性能达标。6月16日,Linux内核2.6.12版的管理已经完全转向Git。7月26日项目转交给滨野纯。当然,Linus这次跑题之作也用不着太神化,因为几乎在同一时段,Matt Mackall也在两周之内完成了另一个分布式CVS 两周之内完成最初版本的开发。而且,Linus自己说过,他喜欢先思考很长时间,再动手开发原型。

此外,2011年秋Torvalds还遛空开发了一款潜水日志软件SubSurface,也已经有十几种各国语言版本。

http://www.tldp.org/LDP/LG/issue16/gx/uniforum/uni5.jpeg Linus妻子Tove和他们的女儿Patricia(1997年)

个人生活方面,Torvalds的妻子是芬兰空手道全国冠军Tove Monni(1993年编程课认识,然后Tove主动向Linus发起了进攻,现改名Susann),两人在1996、1998和2000年连续生了三个女儿,Linus自己和她们生日的十六进制形式就是Linux reboot系统调用中的那四个魔力数值

Torvalds是Linux商标的持有者,虽然Linux为许多公司创造了数以十亿百亿计算的财富,但他来自Linux的直接收入除了Linux基金会的工资外,只有当年Red Hat和VA上市时赠送给他的股票,当时约价值2000万美元。

他现在已经很少自己为Linux内核编写代码,主要工作是将其他人的工作合并到内核中,但他仍然是Linux内核代码的最高决策者,而且对技术社区和内核开发参与者的各种直言不讳评论时常见诸报端

这里有一篇诙谐的神化Torvalds的文章:http://www.junauza.com/2009/03/25-mythical-and-humorous-facts-about.html

Hacker News对这一新闻的评论主要集中在Git方面。其中有人推荐了他2007年在Google所做的技术讲座(YouTube视频),很精彩的讲座。

链接

  • [1] http://en.wikipedia.org/wiki/Linus_Torvalds
  • [2] http://archive.wired.com/wired/archive/5.08/linux.html
  • [3] http://en.wikipedia.org/wiki/Linux_kernel
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